北穂高岳で味わう至福のひと時

穂高連峰や丹沢を歩いて20年余り。見たこと学んだことを備忘録として書いています。

山に想う~星と八ヶ岳を観る旅

 「星」を観る旅に出かけました。夜空に輝く星を眺めるのが好きな奥さんの、ボディガードです。

 行き先は、国立天文台のある八ヶ岳東側山麓野辺山高原(長野県南牧村)です。

 

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国立天文台野辺山宇宙電波観測所の望遠鏡

 

星降る野辺山高原

 2019年11月29日(金)からの1泊2日の旅です。視界を妨げる大気中の水蒸気が少ない、この時期を選びました。

 

 泊まったのは、JR線の駅で一番高いところにある小海線野辺山駅近くの「八ヶ岳グレイスホテル」。標高1375㍍の位置にあります。ホテル主催の星空観賞会に参加しました。

 

 

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 午後8時、ロビーに参加者30人ほどが集合。近くのホテル専用グラウンドにマイクロバスで移動しました。

 

 星空の案内人は、“星ソムリエ”の資格があるホテルの女性スタッフです。

 

 

シリウス・すばる・カシオペア座・・・

 芝生の上にシートを広げて寝転んで、空をみます。

 星の案内人さんが緑色のレーザーポインターで星を示しながら、星座の解説してくれました。

 

 一番明るいシリウス小さな星が集まっているすばる、アルファベットの「W」に似たカシオペア座薄い雲のような天の川・・・。

 

 天体望遠鏡で肉眼では見えない星もみることができ、すばるも観察できました。

 

 「みなさんが今みている光は、地球からはるかかなたの距離にある星で何百万、何千万年も前に、その星の中心部分が爆発した時の光なんです。やっと地球に届いて、みなさんの目に見えているのですよ」

 星の案内人さんの解説を聞いて、思わず「ホーッ」と声が出ました。

 

 ロマンを感じますし、天体物理学の世界は深いです。

 

  気温はマイナス2度かマイナス3度。鑑賞会は30分ほどで終わりました。

 

  解説を聞いている間に、流れ星を5、6個、みることができました。

 

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標高1375㍍地点での星空観察・・・

 

 ホテルの部屋にいったん戻った後も、

午後11時に、また独自に森の中に入っていき、暗い空でまたたく星を観察しました。

 

 日があらたまった午前1時にも、星を観ようとホテルの玄関から出たところ、正面の暗闇の中に北斗七星がくっきりとみえました。感動しました。

 

 これまで星に関心がありませんでしたが、なかなか良いものです。

 

 

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パラボラアンテナの後ろは 八ヶ岳連峰

 

 翌日は、星空の案内人さんの運転する車で、近くの国立天文台野辺山宇宙電波観測所まで送っていただきました。(1人2役でたいへんですね)

 

 

ブラックホール」を確認した「45㍍電波望遠鏡

 

 国立天文台は天体観測をする国の研究機関で、野辺山高原にある「宇宙電波観測所」は、45㍍電波望遠名古屋大学電波ヘリオグラフなどの観測設備を置き、天体の様子を観測しているところです。

 

 野辺山に観測設備を置いた理由は、標高が高くて水蒸気が少なく、なおかつ人が操る電波が少ない場所が、天体からの微弱な電波を拾うのにふさわしいからです。

 野辺山高原は標高1350㍍前後で、寒冷地でありながら雪が少ないために電波観測に最適な場所とされました。

 

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直径が45メートルで重さは700トン!

 観測設備のうち「45㍍電波望遠鏡」は、丸いパラボラアンテナの直径が45㍍で、総重量は700トン。三菱電機が1982年に完成させました。

 波長がミリ単位の非常に短い「ミリ波」と呼ばれる電波をも、とらえることができる望遠鏡です。

 

 1993年に、この望遠鏡を使った観測で、私たちが住んでいる銀河(=「天の川銀河」といいます)とは別の銀河の中心部に、光が脱出できないぐらいの巨大な質量の存在が確認され、それまでは存在自体があいまいだった「ブラックホール」が確実に存在する証拠となりました。

 今では、私たち人間の住む銀河を含めて、見知らぬ多くの銀河の中心部にブラックホールがあると考えられています。

 

 

 ところで・・・

東側から見た八ヶ岳連峰

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八ヶ岳連峰の最高峰、赤岳(左端)。その右に、横岳、硫黄岳と続く

  この写真は、宿泊したホテルの部屋からみた八ヶ岳連峰です。

 沢筋に雪が積もっています。稜線の登山道は、コチコチに凍っています。

 

 

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「硫黄岳~横岳~赤岳」を縦走した時期も・・・

 

 八ヶ岳連峰には10数回、登りました。

 JR茅野駅が今のようにきれいになる前は、ステーション・ビバークと言って、駅の待合室やコンコースでシュラフ(寝袋)にくるまって野宿することが黙認されていました。そして朝一番のバスで「美濃戸口」に向かいました。

 

 いつも美濃戸口から山に入っていて、赤岳鉱泉から「硫黄岳~横岳~赤岳」を縦走することが多かったのですが、積雪期に行者小屋前にテントを張って「赤岳~横岳~硫黄岳」というルートをとったこともありました。

 

 ただ、2003年を最後に、八ヶ岳には入っていません。穂高連峰の魅力の方が勝ったためです。

 

 

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JR小淵沢駅屋上から見た、八ヶ岳連峰の南端

 JR小淵沢駅は、八ヶ岳連峰の南に位置します。

 駅から見て、右端の高い山が「権現岳」。中央より少し左の高い山が「編笠山」です。

 

 2001年秋、硫黄岳山頂の「硫黄岳山荘」に宿泊した後、

横岳、赤岳、権現岳編笠山を縦走して小淵沢駅に着きました。

 その時、小淵沢で道路わきの畑に咲いていたピンクのコスモスがあまりにきれいで、今でも印象に残っています。